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国立がん研究センター 東病院

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食道とは?

食道とは、読んで字のごとく「食べ物の通る道」で、長さ25センチメートル、太さ2から3センチメートルの筒状の臓器です。大きく「頸部食道」と「胸部食道(胸部食道+腹部食道)」に分けられます。食道には、口から入った食べ物を胃まで送る働きがあり、消化活動は行っていません。この食道の粘膜から発生する悪性腫瘍を食道がんといい、日本ではその90%を扁平上皮がんが占めています。

図7:食道の位置と構造

図7