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明細胞肉腫(淡明細胞肉腫)

明細胞肉腫(淡明細胞肉腫)について

軟部肉腫は皮下組織や筋肉などの軟部組織と言われるところから発生する悪性腫瘍です。全身のあらゆる部位に発生し、約60%は四肢(うち3分の2が太ももなどの下肢)に発生すると言われています。2012年度の全国軟部腫瘍登録の統計では、日本全国でこの1年間に1,540名の軟部肉腫患者(人口10万人あたり約3人)が診断・治療を受けており、肺がん・胃がんなどのがん患者と比べると非常にまれな腫瘍であると言うことが出来ます。

明細胞肉腫(淡明細胞肉腫)は軟部肉腫の1%以下を占める腫瘍で、皮膚や四肢(特に下肢)などの軟部組織によくできる腫瘍です。軟部肉腫にもかかわらず、発生源となる正常軟部組織(例えば筋肉や脂肪など)が確定されていない「分化未定」の腫瘍と位置付けられています。また、黒子(ほくろ)の細胞から発生するがんである悪性黒色腫(メラノーマ)と、明細胞肉腫(淡明細胞肉腫)は病理組織像が類似していること、さらにメラニンという色素を有すること、さらに軟部肉腫では珍しくリンパ節転移を伴いやすいことなどから、軟部組織発生の悪性黒色腫と呼ばれることもあります。極めてまれな疾患ですが、再発・転移をきたすことが知られており、5年生存率は50%前後と決して予後の良い疾患ではありません。ここでは明細胞肉腫(淡明細胞肉腫)について、その診断法や治療法などについて説明いたします。

症状について

明細胞肉腫(淡明細胞肉腫)の約40%は足の腱や腱膜から発生し、50%以下の患者さんでは初発症状として痛みや腫れを自覚するとされています。好発年齢は20歳から30歳代の若者で、男女比はやや女性に多く、その発生頻度は100万人年あたり約1人と極めてまれです。

診断について

画像検査としては、単純レントゲン写真やCT、MRI、PET-CTなどがありますが、明細胞肉腫(淡明細胞肉腫)の大きさや部位を診断するために最も有用なのはMRI検査です。良性か悪性かの判断が困難な場合にはPET-CT検査が行われることもあります。特に術前の手術計画をたてるためにはMRI検査が重要です。また、明細胞肉腫(淡明細胞肉腫)では遠隔転移がみつかることもあるため、病期の決定には胸部CTの施行が必要です。リンパ節転移や骨転移をきたすものもあるため、場合によって、PET-CT(PET-MRI)や骨シンチによる評価を行います。

病理診断としては、明細胞肉腫(淡明細胞肉腫)の90%以上で染色体転座による融合遺伝子EWSR1-ATF1やEWSR1-CREB1の形成がみられることが特徴的です。これは一般的に皮膚や粘膜に発生する悪性黒色腫ではみられないため、融合遺伝子の有無が悪性黒色腫との区別の決め手となることがあります。

治療について

明細胞肉腫(淡明細胞肉腫)に対する根治が期待できる唯一の治療法は手術による完全切除です。原発巣と近い領域のリンパ節を同時に手術で取ることがあります。

また、初発時に遠隔転移を伴っていることも多く、手術による完全切除が難しい場合、一般的な軟部肉腫に準じて薬物療法(抗がん剤治療など)が検討されることがあります。ただし、他の軟部肉腫よりも薬物療法が効きづらい組織型であるとされており、体調次第では、症状緩和のみでの療養を推奨されることもあります。また放射線治療に対しても抵抗性を示すことが多いとされています。

明細胞肉腫(淡明細胞肉腫)に対する治療開発

国立がん研究センターの肉腫(サルコーマ)グループは、希少がんである肉腫に対して、複数の臨床試験・新規薬剤の治験を実施しており、他の医療機関とも協力して希少がんに対する治療開発に積極的に取り組んでいます。明細胞肉腫(淡明細胞肉腫)に対しては、切除不能な患者さんを対象とし、免疫チェックポイント阻害薬であるニボルマブの有効性を検証する医師主導治験を実施しています。

胞巣状軟部肉腫に対する治験情報

参加を希望される(または検討してみたい)患者さんは、当センターの治験相談窓口(中央病院東病院)、あるいは希少がんホットラインへお問い合わせください。

執筆協力者

米盛 勧
  • 希少がんセンター 成人の薬物療法担当 米盛 勧(よねもり かん)
  • 国立がん研究センター中央病院
  • 乳腺・腫瘍内科 先端医療科
西川 忠曉
  • 国立がん研究センター中央病院 西川 忠曉(にしかわ ただあき)
  • 乳腺・腫瘍内科

査読協力者

川井 章
  • 希少がんセンター長 川井 章(かわい あきら)
  • 国立がん研究センター中央病院
  • 骨軟部腫瘍・リハビリテーション科
  • 希少がんセンター長ごあいさつ