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分子細胞治療研究分野

研究室の紹介

分子細胞治療研究分野のミッションは、がんの新しい診断法や治療法の確立を目的とした基礎研究の推進である。がんの病態がそうであるように、がん細胞の顔つきも複雑かつ多様性に満ちている。こうしたがん細胞の特性を理解するためには、多方面からのアプローチが必要不可欠であり、そのための日々の技術革新と想像豊かな研究の発想が求められている。本分野のキーワードは、核酸医薬、生体イメージング、ステム細胞、再生医療、細胞工学、分子腫瘍学であり、これらの領域の経験蓄積を基礎に、常に新しい分野の開拓にチャレンジしてきた。その結果、我々の分野は、核酸医薬を医師主導治験にまで推し進め、またマイクロRNAの前臨床試験や体液診断の実用化開発を発展させている。さらに、がん細胞が自ら分泌する細胞外小胞(エクソソーム)に注目、そのコミュニケーション能力を武器に宿主での生存をかけたエクソソームの戦術を次々に暴くことで、がんの新たな理解に迫ろうとしている。特に、エクソソームが内包するマイクロRNAによるがんの転移メカニズムの解明と診断への応用、そしてエクソソームを標的とした新規治療法の開発はこれからの新しい研究分野である。こうしたがんの生物学的特性の解明はもとより、肝臓のステム細胞のリプログラミングと発がんシステムの構築にも新たな手法を取り入れながら研究を進めている。